• (+30) 2310474762
  • This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Greece the birthplace of democracy, the place that our common values of the European civilization took, for the first time, its real meaning. In the ancient city states the man transformed to a free person with rights and obligations and became a citizen. At the same time 2500 years ago, Greece gave birth to the art of hydrotherapy which bloomed in the Aegean Sea and later it was spread all over Europe. The curative natural resources of our country offered to the mankind “the divine gifts of health, well-being and vigor. The Ancient Greeks loved to use spas. The first observer of these healing resources was the historian Herodotus on the 5th century bc. He described some natural resources and by his experience said that the therapeutic procedure must be done in certain seasons and for 21 consecutive days.

  • Mindfulness is more than just a buzzword or a fad. Research has shown the positive impact of Mindfulness-based interventions on well-being and performance. Mindfulness means being present, fully engaged in the present moment in a non-judgmental way by being aware of our emotions, bodily sensations, and thoughts. When we practice it, we are intentionally using the mind to improve our mind. Mindfulness and technology seem to be opposites. On the one hand, Mindfulness entails the faculty of voluntarily bringing back wandering attention and focusing, that are the drivers of excellence. On the other hand, it has been said that technology is driving us to distraction and the Internet is making us dumber. Statistics show that the average attention span is down from 12 seconds in 2000 to eight seconds now. Losing focus and multitasking can decrease our performance and well-being.

  • Shared Paradigms

    No doubt, technology companies (such as Google and Microsoft) are associated with “thinking and doing” paradigms which are encountered in Contemporary (a.k.a., Internet Century) Health Tourism. And I have pointed out such shared paradigms by quoting from at least two books (“How Google Works” and “Hit Refresh”). By the way, just as Health Tourism has its think and do tank (Health Tourism Policy and Strategy) so does Google (originally named the “think/do tank” – a.k.a. “Google Ideas” and subsequently renamed Jigsaw).

    Transforming and Repurposing Health Tourism’s Culture

    In a 2017 WIRED magazine piece (by Greg Williams) we read that when Satya Nadella (the author of Hit Refresh) became Microsoft’s CEO, he transformed its entire culture. Specifically, Nadella repurposed Microsoft – from a company providing things that people “need” to those which consumers “want”. The author of the piece comments that Satya is a thinker as much as a doer. It is obvious that transformations are catalyzed by thinkers and doers – or the wise heads (a.k.a., the vital few) which populate think and do tanks. Similarly, as in the case of companies, the culture of entire sectors can be transformed by one person – or a group of individuals. Health Tourism is a case in point. We are seeing wise industry players now shaping and offering services in a way which makes the consumer “want” them, rather than “need” them. Conventional Medical Tourism – which, for the most part, relied on those seeking medical care at a lower cost (need) – has had its day, and trying to re-boost it is as futile as flogging a dead horse.

    Transforming Experience

    More and more, Health Tourism is coming to be regarded as an attractive lifestyle choice – a chosen way of life – (“want”) – rather than an activity dictated by (financial / economic) circumstances (“need”). And this is how services, in the context of Health Tourism, should be experienced. As with the case of new technology, I strongly believe – and have (convincingly, I believe) demonstrated – that Health Tourism, as configured in terms of the 8 Segments and shaped by the internet century, is being integrated into our everyday lives in such a pleasing way that we have been barely noticing it. Isn’t this what “experience” should be all about?

    “Hit Refresh” – and who will be doing it

    …the Catalysts and Enablers – i.e., the Agents of Change

    We need to stop hoping that the same players who brought us the Medical Tourism “boom” will now “hit refresh” and bring about the growth, expansion and prosperity of Contemporary Health Tourism (a.k.a. Internet Century Health Tourism). Expect to see fresh faces – with fresh insight, money and vision – who understand that Health Tourism should be a lifestyle choice – rather than an activity dictated by circumstances. So, who will be – or is – hitting the “refresh” button? Obviously the agents of change. On the one hand you have the Catalysts (the think and do tanks – with their wise heads and protégés) and on the other you have the Enablers (the decision-makers, the purse-string-holders and the enlightened regulators / legislators).

    I refer to these as the Health Tourism Vital Few.

    Stavros G. Mavridis

    Wellbeing director Co Founder EFZIN

  • Είναι σαφές ότι τα συστήματα υγείας, ειδικότερα στον «Δυτικό Κόσμο, αντιμετωπίζουν νέες προκλήσεις που θέτουν την βιωσιμότητα τους σε αμφισβήτηση. Οι “βελτιώσεις”, δηλαδή μικρά βήματα αλλαγής προς το γενικότερο κοινό καλό από φορείς που έχουν σαν στόχο τους το γενικότερο κοινό καλό, δεν μπορούν να αντιμετωπίσουν τις διαρκώς αυξανόμενες προκλήσεις.

    Σημαντικές (και ευπρόσδεκτες!) ιατρικές εξελίξεις έχουν μετατρέψει νοσήματα που κάποτε ήταν απειλητικά για τη ζωή, σε μακροχρόνιες καταστάσεις που πρέπει να γίνουν διαχειρίσιμες. Η διαχείριση τους απαιτεί τη συνεργασία με τον ασθενή και μετατοπίζει το επίκεντρο της φροντίδας από τον γιατρό περισσότερο προς τη μεριά του ασθενούς από ένα μοντέλο όπου οι ιατρικές υπηρεσίες “λύνουν το πρόβλημα για τον πολίτη” σε ένα μοντέλο όπου ιατρικές υπηρεσίες “λύνουν το πρόβλημα με τον πολίτη”.

    Και οι ανησυχητικές δημογραφικές εξελίξεις σηματοδοτούν πως η Ευρώπη και ο Δυτικός κόσμος ήδη αντιμετωπίζουν και θα αντιμετωπίσουν πολύ πιο έντονα στο άμεσο μέλλον, ανάγκες για μακροχρόνια φροντίδα και πολύνοσηρότητες, δηλαδή την συνύπαρξη σε έναν ασθενή δύο ή και περισσότερων χρόνιων νοσημάτων.

    Το ασφυκτικό αυτό περιβάλλον για τα συστήματα υγείας, σε καταστάσεις δημοσιονομικής πειθαρχίας, επιβαρύνεται ακόμα περισσότερα από την ανάγκη “να κάνουμε περισσότερα με λιγότερα χρήματα σε έναν κόσμο που η εμπιστοσύνη δεν είναι δεδομένη” και την συσσωρευμένη γνώση που έχει αποκτήσει ο πολίτης ο οποίος απαιτεί εξατομικευμένες υπηρεσίες, ποιοτικές και αποτελεσματικές.

    Όμως η κρίση αποτελεί και ευκαιρία να αλλάξουμε. Τον τρόπο που σκεφτόμαστε, αλλά πολύ περισσότερο τον τρόπο που ενεργούμε. Οι πολίτες, οι λήπτες αποφάσεων, οι εταιρείες, οι οργανώσεις ασθενών, οι επαγγελματίες υγείας και κοινωνικής αλληλεγγύης, σε όλα τα επίπεδα.

    Απαιτείται λοιπόν ένα νέο παράδειγμα. Απαιτούνται μεγάλες και διατηρήσιμες αλλαγές όπου ο κάθε εμπλεκόμενος, θα έχει την ευθύνη που του αναλογεί. Οι αλλαγές αυτές, είναι οι κοινωνικές καινοτομίες, νέοι συνδυασμοί πρακτικών και εργαλείων που αναπτύσσονται για να αντιμετωπίσουν τις μεγάλες κοινωνικές προκλήσεις και ανάγκες στα συστήματα υγείας και κοινωνικής αλληλεγγύης.

    Σύμφωνα με το project INNOSERV, ισχύει η ακόλουθη τυπολογία στη κοινωνική καινοτομία στην υγεία:

    • Νέα Υπηρεσία ή Προϊόν: Εξατομικευμένη υπηρεσία ή προϊόν αντί για μια λύση για όλους.
    • Νέος φορέας παροχής υπηρεσιών ή προϊόντων: Αντί για κυβερνητικός φορέας, ομάδες ασθενών ή κοινωνική επιχείρηση.
    • Νέος τρόπος διακυβέρνησης της υπηρεσίας: Αντί για δημόσιος φορέας, Κοινοπραξία Φορέων Τοπικής Αυτοδιοίκησης ή Φορέας Αυτοδιαχείρισης από τους ίδιους τους ασθενείς.
    • Νέα μορφή πόρων: Αντί για χρηματοδότηση από προγράμματα, χρηματοδότηση μέσω crowd – funding, αντί επαγγελματίες υγείας, μίξη επαγγελματιών και εθελοντών ή ασθενών.
    • Νέοι τρόποι αξιολόγησης των αποτελεσμάτων και των διαδικασιών: Αντί για δείκτες αξιολόγησης που θέτονται μόνο από τους επαγγελματίες υγείας ή και τους λήπτες αποφάσεων, κριτήρια αξιολόγησης που θέτονται από τους ίδιους τους ασθενείς σε σχέση με την εμπειρία τους στην υπηρεσία και που διαχέονται περισσότερο από τα ασφυκτικά χρονικά όρια ενός προγράμματος.

    Οι διάφορες εκφάνσεις της κοινωνικής καινοτομίας μπορούν να συνδυαστούν. Για παράδειγμα, ηλεκτρονικές υπηρεσίες αυτοδιαχείρισης σε ασθενείς με Σκλήρυνση κατά Πλάκας που συντονίζονται από εκπαιδευμένους ασθενείς σε συνεργασία με ασθενείς και που χρηματοδοτούνται ανταποδοτικά σε κοινοπραξία δημοτικών υπηρεσιών υγείας

    Έχοντας τα παραπάνω υπόψη, η Πρωτοβουλία για την Κοινωνική Καινοτομία στην Ευρώπη (SOCIAL INNOVATION EUROPE), έθεσε 5 γενικές κατηγορίες κοινωνικής καινοτομίας όπου λαμβάνουν χώρα οι πιο σημαντικές κοινωνικές δράσεις κοινωνικής καινοτομίας στην υγεία και στην κοινωνική καινοτομία και υπόσχονται, σημαντικές αλλαγές στον τρόπο που θα λειτουργούν τα συστήματα υγείας από εδώ και στο εξής:

    • Η ενδυνάμωση των πολιτών/ασθενών για την συμμετοχή τους στο σχεδιασμό, στην υλοποίηση νέων υπηρεσιών και στη λήψη αποφάσεων για την υγεία τους,
    • H υποστήριξη ασθενών από ασθενείς στη διαχείριση κυρίως ενός χρόνιου νοσήματος,
    • Νέες δομές φροντίδας όπου συνυπάρχουν πολλές υπηρεσίες που αντιμετωπίζουν ολιστικά την υγεία και τους παράγοντες που την επηρεάζουν, π.χ. one – stop υπηρεσίες υγείας και κοινωνικής φροντίδας και στέγασης.
    • Εφαρμογές κινητής και ηλεκτρονικής υγείας, m and e – health apps.

    Ενώ οι νέες τεχνολογίες στη θεωρία προσφέρουν τεράστιες ευκαιρίες για την παροχή των υπηρεσιών υγείας, στην πραγματικότητα η επίπτωση των εφαρμογών κινητής και ηλεκτρονικής υγείας δεν είναι τόσο αναγνωρίσιμη στην καθημερινή επαφή των πολιτών με τα συστήματα υγείας και κοινωνικής αλληλεγγύης όπως με άλλες τομείς δραστηριότητας. Αυτές οι καινοτομίες, λαμβάνουν χώρα σε πολλά σημεία, αλλά ακόμα δεν έχουν το momentum για την συστημική αλλαγή που επιδιώκουν.

    Αργά αλλά σταθερά, οδεύουμε εκεί. Η Ευρωπαϊκή Ένωση είναι ο προπομπός της κοινωνικής καινοτομίας στην υγεία και την κοινωνική αλληλεγγύη μέσω του ψηφιακού μετασχηματισμού (digital transformation).

    Αρκεί κανείς να δει κανείς το πρόγραμμα εργασίας του προγράμματος Horizon 2020 για το 2018 και θα γίνει αντιληπτό πόση σημασία έχει ο ψηφιακός μετασχηματισμός για την κοινωνική καινοτομία στην υγεία και την κοινωνική αλληλεγγύη.

    Στην Ελλάδα πρέπει να γίνει αντιληπτό ότι με τον έναν ή τον άλλο τρόπο οι αλλαγές θα προχωρήσουν. Καινοτόμες ιδέες υπάρχουν, αυτό που χρειάζεται πλέον, είναι οι βιώσιμες συνεργασίες συλλόγων ασθενών, ακαδημαϊκών ιδρυμάτων, φορέων τεχνολογίας και καινοτομίας του ιδιωτικού τομέα και φορέων της τοπικής αυτοδιοίκησης και ένας ο εξαιρετικός συντονισμός για τη διαχείριση της αλλαγής. Το κράτος και το σύστημα υγείας στην Ελλάδα, θα αναγκαστεί να αλλάξει, γιατί πάντα, η αλλαγή προέρχεται από κάτω προς τα πάνω.

    Ρεντούμης Αναστάσιος 

    Πρόεδρος, Συμμαχία για την Ολοκληρωμένη Φροντίδα,

    Alliance for Integrated Care